【OHI访谈手记】Dan Bricklin:电子表格之父
2019-07-18 13:49:22
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没想到这次波士顿居然可以遇到电子表格之父Dan Bricklin。我在20年前写作《IT史记》的时候,就写了Dan Bricklin,文章长近2万字。那时候网上资料并不多,很多都是通过北图查阅纸质杂志和图书得到了。今天终于和偶像见面,格外激动是必须的。

互联网口述历史(OHI)项目组采访Dan Bricklin

还在访谈Dan Bricklin的搭档Bob Frankston,他接到信息,说Dan Bricklin三点钟过来。见到本人,果然还是很熟悉的感觉,标志性的一脸大胡子。

今天四个访谈,要写四个手记,所以,我就偷工减料引用我20年前的文字吧:“Dan Bricklin,电子表格之父,创建了第一个电子表格VisiCalc,成为当时最流行的个人计算机的商业程序,也是PC商用软件开创者。个人电脑的真正飓风是由苹果Ⅱ型(Apple Ⅱ)刮起的。而苹果Ⅱ型成功的重要推进器就是VisiCalc电子表格软件。

Dan Bricklin

奇迹是从丹尼尔·布莱克林(Daniel Bricklin)学生时代的白日梦开始。他对自己说,一定要有一个简单有效的方法让商业专业的学生和商人,能够对数据表格进行重新核算。于是,他献给世界一个叫VisiCalc(即“可视计算”的意思)的软件,这是最早的电子表格软件。使当时的电脑业发生了翻天覆地的变化。总统的顾问要使用它,宇航员也得使用它,美国的大小商人们都使用它,在他帮助个人电脑建立软件系统之后,丹尼尔·布莱克林不无揄揶地说:“如果我为国家的生产率带来的每个美元能给我换一枚五角硬币就好了。”

个人电脑的真正飓风是由苹果Ⅱ型(Apple Ⅱ)刮起的。而苹果Ⅱ型成功的重要推进器就是VisiCalc电子表格软件。因为售价3000美元的苹果Ⅱ型对家庭并没有多少吸引力,但配备了电子表格的苹果Ⅱ型,足以让人们因为VisiCalc这唯一的理由而购买苹果Ⅱ型。在某种程度上,苹果Ⅱ型成了一台VisiCalc机器了。VisiCalc是一个全新的应用软件,它与个人电脑刚好撞到一起,彼此成就对方,引燃这场前所未有的革命。VisiCalc不但是Lotus公司的铺路石,而且还是它的指路灯,从此开创了个人电脑商用软件的历史。

“我并没有因为发明了VisiCalc而富裕,”1985年11月,布莱克林这样说道,“但是,我感到,我给这个世界带来了变化,这是用金钱买不到的。”

Dan Bricklin(左)和Bob Frankston(中)与方兴东(右)合影

所以,访谈结束,我还在朋友圈专门发了我们三人的合影:“有谁能够认出这两个人是谁?认不出的肯定不能算了解计算机历史。”果然,了解的老友还是不多。毕竟,电子表格之后从1979年成名,迄今已经四十年了。我们这个行业还是健忘的,哪可能记住如此久远的人物。而我们的口述历史项目,担当矿工的角色,最大程度挖掘出历史中的金子,就是我们的使命。Dan Bricklin还从来没有来过中国,希望我们未来能够帮助实现。

互联网口述历史

“互联网口述历史”项目是由专业研究机构——互联网实验室,组织业界知名专家,对影响互联网发展的各个时期和各个关键节点的核心人物进行访谈,对这些人物的口述材料进行加工整理、研究提炼,以全方位展示互联网的发展历程和未来走向。人物涉及创业与商业,政府、安全与法律等相关领域,社会、思想与文化等层面。该项目把这些亲历者的口述内容作为我国互联网历史的原始素材,展示了互联网波澜壮阔的完整画卷

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