【OHI访谈手记】名人堂入选者菲利普•史密斯(Philip Smith)
2022-03-16 17:20:58
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今天口述历史访谈菲利普•史密斯(Philip Smith),2021年国际互联网协会名人堂的最新入选者。史密斯1965年出生于苏格兰,父亲是农民,因此教育是走出农村的重要方式,他在有着500多年历史的阿伯丁大学(University of Aberdeen)获得自然哲学学位,1989年获得物理学博士。结果,他的整个职业生涯都是与互联网技术打交道,成为贯穿30多年工作的主旋律。他除了在英国早期互联网接入方面做了开创性工作,更重要的是在亚洲、非洲和中东等区域的早期互联网接入中发挥了重要作用。先后参与了70个国家的互联网建设,包括培训和基础设施搭建。可以说,他本身就是全球互联网普及进程的重要的“路由器”。

在访谈史密斯之前,我们专门提前请教和他一起入选名人堂的李星教授。李星说,史密斯参与了很多互联网技术,比如BGP和IXP等工作,史密斯是很多技术故事的“聚宝盘”。史密斯在80年代后期攻读博士期间就开始介入网络方面的工作,当时他的工作内容之一就是互联网“抓虫”(catching the Internet bug)。他也是从事英国商业互联网的最早的工程师之一。他在结束了学校的博士后研究以后,于1993年加入了英国第一个商业互联网提供商PIPEX,他在阿伯丁大学的系领导同时也是他父亲的一个老朋友,特别的生气,说你简直令我太失望了,你做了一个错误的决定,互联网就是个潮流而已,不会有什么未来,没人会用这个。他当时的同事说你为什么不找一个“真正的工作”呢,比如去英国的大型公司或者最好是待在高校负责一个研究小组。还好他坚持己见,否则数十个国家可能会错过他的“最佳实践”培训课而在互联网发展方面多走很多弯路。

史密斯1994年帮助建立伦敦互联网交换点(LINX )(互联网交换点,IXP:Internet Exchange Point。ISP POP 连接到 Internet 交换点 (IXP),不同的 ISP 在 IXP 汇聚,从而接入对方的网络并交换信息。通过 IXP 和私有对等连接互连的网络共同组成了 Internet 主干)。史密斯在欧洲互联网早期发展中扮演了重要角色。

随后他定居澳大利亚,转战推进亚洲互联网的发展。1998年1月 - 2011年7月,他是思科公司资深咨询工程师。思科在互联网商业化的初期,是互联网发展的重要推手之一。这个平台也是史密斯施展身手的好舞台。是很多互联网相关国际组织和行业协会的活跃分子。

李星说,史密斯作了大量培训工作,他的培训课程讲得非常精彩。我马上想到,那史密斯的口述历史一定可以讲得非常精彩。果然,虽然通过Zoom方式访谈,史密斯一露面,就开始回荡灿烂的笑声,好像老朋友见面一样。打开话匣子,行云流水。完全不像一个工程师的表达风格,我们通过他的生动讲述回到互联网的峥嵘岁月之中。

史密斯参与规划、建设和运行的科研与教育网,就是一个长长的名单:LERNET (老挝), PREGINET (菲律宾), KENET (肯尼亚), RENU (乌干达), CAREN (中亚国家), PIREN (太平洋群岛), BDREN (孟加拉国), MYREN (马来西亚), MORENET (莫桑比克), GARNET (加纳), PERN (巴基斯坦), DrukREN (不丹), and MMREN (缅甸)。他参与的机构和组织是一份更长的名单。对于还未联网的人群,史密斯认为可能还会需要很长时间才能解决,但他提供了另外一个思考角度,我们不能强迫人们接受互联网。也许他们并没有意愿去加入一个联网的世界。

互联网在90年代能够在全球范围迅速蔓延并普及,与很多像史密斯这样关注于推进技术普及和发展的“路由器”的努力分不开,他们创造着历史,也见证着历史,尤其是欧洲、亚洲、非洲和中东等几乎同一时期不同区域的见闻,是很值得挖掘的。

互联网口述历史

“互联网口述历史”项目是由专业研究机构——互联网实验室,组织业界知名专家,对影响互联网发展的各个时期和各个关键节点的核心人物进行访谈,对这些人物的口述材料进行加工整理、研究提炼,以全方位展示互联网的发展历程和未来走向。人物涉及创业与商业,政府、安全与法律等相关领域,社会、思想与文化等层面。该项目把这些亲历者的口述内容作为我国互联网历史的原始素材,展示了互联网波澜壮阔的完整画卷。

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